Xi Jinping, presidente de China (REUTERS/Denis Balibouse)

Un informe elaborado por la Universidad Internacional de Florida advierte que la regi贸n ha mantenido su papel de proveedor de recursos naturales, 鈥渁 un alto coste para su ecolog铆a y comunidades locales鈥

La influencia del r茅gimen chino en Am茅rica Latina creci贸 significativamente en los 煤ltimos a帽os. Tanto, que esa relaci贸n ya trascendi贸 la cooperaci贸n econ贸mica. Sin embargo, a d铆a de hoy no se puede hablar de una alianza sumamente beneficiosa.聽La creciente dependencia que tienen los pa铆ses de la regi贸n de Beijing viene provocando serios efectos, que representan una gran preocupaci贸n a futuro. Entre ellos, se destaca la deforestaci贸n, as铆 como los impactos medioambientales y sociales.

M贸nica N煤帽ez Salas, profesora asistente de Derecho Ambiental en la Universidad del Pac铆fico en Lima, Per煤, realiz贸 un informe para la Universidad Internacional de Florida, bajo el t铆tulo 鈥淟as inversiones de China y el uso de la tierra en Am茅rica Latina鈥, en el que analiza la gran expansi贸n china y, al mismo, la deficiente gesti贸n de los pa铆ses de la regi贸n.

Si bien Beijing se convirti贸 en los 煤ltimos a帽os en el principal socio comercial de los pa铆ses latinoamericanos, 鈥渆l aumento de la demanda de materias primas est谩 afectando a los recursos naturales y a las poblaciones locales, en un momento en el que el cambio clim谩tico hace m谩s urgentes las pr谩cticas de sostenibilidad鈥.

Ante este contexto, el informe se帽ala que la regi贸n necesita revisar sus pr谩cticas y 鈥減riorizar la gesti贸n eficiente de la tierra, el agua, los minerales y los residuos鈥. Es que para muchas industrias, las inversiones y el comercio chino aumentaron cuando los pa铆ses de Am茅rica Latina estaban al m谩ximo de sus capacidades para abastecer a sus mercados internos y a otras naciones occidentales. Esto hace que el principal reto de la regi贸n sea adaptarse a este aumento de la demanda china, 鈥済arantizando al mismo tiempo la sostenibilidad social y medioambiental de sus territorios鈥.

Un s铆ntoma de preocupaci贸n, de acuerdo a lo se帽alado en el informe, es que, si bien los pa铆ses latinoamericanos contin煤an explorando nuevos mercados chinos para sus productos, 鈥渆l problema es que las pr谩cticas de producci贸n insostenibles de la regi贸n no han cambiado鈥. Es decir, persisten los mismos est谩ndares que precedieron al auge de la demanda china de productos latinoamericanos.

El estudio se centra principalmente en tres de las materias primas m谩s comercializadas con China, como son la soja, el cobre y la carne vacuna. Asimismo, advierte sobre el impacto que la creciente demanda de litio y carne de cerdo puede generar en Am茅rica Latina 鈥渁nte el imperativo de ampliar la acci贸n clim谩tica y detener la degradaci贸n ambiental鈥.

El objetivo de China es sacar provecho de mercados emergentes y respaldarlos financieramente. As铆, muchos pa铆ses han podido acceder a recursos financieros, cubrir sus carencias en infraestructuras de transporte y energ铆a, y asegurarse una demanda constante de sus productos. Esta maquinaria se vio a煤n m谩s exacerbada durante la pandemia de covid-19, luego de que el r茅gimen de Xi Jinping impulsara lo que se conoci贸 como la 鈥渄iplomacia de las mascarillas鈥, a trav茅s de la cual m煤ltiples actores chinos pusieron a disposici贸n suministros para hacer frente al brote originado en China. El resultado: millones de art铆culos llegaron al continente en mal estado.

Adem谩s, 19 pa铆ses de la regi贸n se han sumado en los 煤ltimos a帽os a la 鈥淚niciativa de la Franja y la Ruta鈥, considerada聽la Nueva Ruta de la Seda china.聽Pero las condiciones de los pr茅stamos son altamente cuestionadas, y聽constituyen lo que se conoce como la 鈥渢rampa de la deuda鈥.

Durante la pandemia, China envi贸 millones de art铆culos en mal estado a la regi贸n (Reuters)

Este trasfondo viene planteando desde hace tiempo la inc贸gnita de si realmente la creciente dependencia que tiene Am茅rica Latina de China es beneficiosa para la regi贸n.

鈥淟ograr un beneficio mutuo equitativo en la relaci贸n comercial y de inversi贸n entre China y Am茅rica Latina sigue siendo un reto. A lo largo de su historia conjunta, Am茅rica Latina ha mantenido su papel de proveedor de recursos naturales, a un alto coste para su ecolog铆a y comunidades locales鈥, indica el informe.

Agrega, asimismo, que la asociaci贸n estrat茅gica ha beneficiado a las partes 鈥渄e forma desigual鈥. En ese sentido, remarca que nueve de los diez pa铆ses latinoamericanos que han establecido alianzas estrat茅gicas con el gigante asi谩tico 鈥渟on abundantes en materias primas esenciales para sostener el crecimiento chino鈥.

Esto hace que los pa铆ses de la regi贸n 鈥渄ependen en gran medida de un 煤nico socio鈥, y la escala a la que se exige la producci贸n, sumada a la anterior demanda interna e internacional, 鈥渟e est谩 volviendo insostenible y est谩 aumentando la vulnerabilidad a m煤ltiples niveles鈥.

Pa铆ses como Brasil y Argentina han pasado a depender de la demanda china de carne vacuna y soja. Pese a las iniciativas para adoptar normas de producci贸n sostenible, estas industrias siguen vinculadas a la deforestaci贸n y a los incendios forestales para despejar las tierras agr铆colas.

El informe remarca que, por ejemplo, en la extracci贸n de litio en Chile y la producci贸n de soja en Argentina, no se han detectado da帽os medioambientales excesivos en comparaci贸n con las operaciones realizadas por empresas occidentales. No obstante, la demanda china de soja es significativamente mayor que la de otros pa铆ses.

En tanto, los 煤ltimos resultados muestran que la demanda china de carne vacuna s铆 representa un mayor riesgo de deforestaci贸n. Esto, aclara el reporte, tambi茅n mejorar铆a si el pa铆s adoptara mejores normas de abastecimiento, como los requisitos sanitarios y los procesos de aprobaci贸n de los mataderos.

鈥淯n caso 煤nico de extracci贸n de cobre en Per煤 muestra c贸mo las autoridades mundiales pueden regular un cambio de gesti贸n que afectar铆a a los planes de desarrollo de las comunidades locales y a los derechos medioambientales, a pesar de cumplir con los marcos legales nacionales. Estas cuestiones podr铆an ser previstas por los pa铆ses latinoamericanos, para as铆 centrar la transparencia y la participaci贸n p煤blica y prevenir los riesgos de conflictos socioambientales a largo plazo鈥, subraya el estudio.

Durante el gobierno de Jair Bolsonaro la deforestaci贸n en las reservas de la Amazon铆a subi贸 79% (EFE/Jo茅dson Alves)

Como consecuencia de estos acuerdos, muchos pa铆ses de la regi贸n se est谩n quedando sin tierras no deforestadas para la agricultura. Otros, en tanto, est谩n provocando conflictos socioambientales en torno a las industrias extractivas y el cambio de uso de la tierra. 鈥淟a mayor铆a de los pa铆ses latinoamericanos tienen regulaciones inadecuadas o han mostrado falta de voluntad para hacer cumplir sus disposiciones ambientales existentes; por lo tanto, no logran adaptarse al contexto de creciente demanda y urgencia de implementar estrategias sostenibles鈥.

El informe alerta que la p茅rdida de h谩bitat para la vida silvestre provoca interacciones con animales dom茅sticos y las personas, lo que representa un riesgo para la salud p煤blica. A su vez, la p茅rdida de sombra, la capacidad de refracci贸n y otros servicios de termorregulaci贸n aumentan el flujo de calor y la sequedad, afectando la estabilidad de los ecosistemas. Esto lo est谩n sintiendo pa铆ses como Argentina y Uruguay, ambos registrando rendimientos de cosecha m谩s bajos debido a las sequ铆as. Al mismo tiempo, los especialistas sostienen que el aumento de la deforestaci贸n y las emisiones de carbono podr铆an llevar a la Amazon铆a a un punto de inflexi贸n: un clima m谩s seco har铆a que la selva tropical no pudiese sostenerse por s铆 misma, iniciando un proceso de transformaci贸n en un ecosistema de sabana. De hecho, la Amazon铆a, considerada el pulm贸n del mundo, ya est谩 liberando m谩s carbono del que absorbe, lo que hace urgente frenar las emisiones.

鈥淐hina podr铆a reducir su riesgo de deforestaci贸n en la cadena de suministro de carne de res aplicando mejores est谩ndares de abastecimiento, como los relacionados con el bienestar animal y el seguimiento de la deforestaci贸n indirecta鈥, sugiere el reporte.

Plantea tambi茅n que los pa铆ses de la regi贸n deben prestar especial atenci贸n a las inversiones en mercados altamente concentrados, como por ejemplo el caso del litio en Chile.

A futuro, se espera que el litio se sume a la demanda de minerales de Am茅rica Latina para las nuevas tecnolog铆as energ茅ticas. En la 煤ltima d茅cada ya se duplic贸 su demanda, ante la creciente necesidad de dispositivos de almacenamiento de energ铆a (bater铆as de iones de litio para paneles solares, aparatos personales, tel茅fonos m贸viles y veh铆culos el茅ctricos).

En mayo de 2018, la empresa china Tianqi Lithium, adquiri贸 el 24 por ciento de participaci贸n en la chilena SQM (Sociedad Qu铆mica y Minera de Chile), un productor l铆der de litio a nivel mundial y una de las dos empresas extractivas que operan en el desierto de Atacama. Tianqi Lithium tambi茅n compr贸 las acciones a Nutrien Ltd., una compa帽铆a canadiense de fertilizantes, tras la aprobaci贸n de la autoridad chilena de la competencia.

Hasta la fecha, SQM y Albemarle son los 煤nicos que extraen litio en Chile.聽Tianqi Lithium es ahora socio de empresas de los dos grupos econ贸micos: Albemarle, en Australia, y SQM, en Chile.

Una piscina de salmuera de la mina de litio de Albemarle en Atacama, Chile (REUTERS/Ivan Alvarado)

El litio chileno es atractivo para el mercado internacional por el bajo coste de extracci贸n. Los yacimientos minerales se encuentran en complejos sistemas acu铆feros bajo el desierto de Atacama. Esto tambi茅n conlleva un conflicto social, ya que las comunidades ind铆genas denuncian desde hace tiempo los impactos de la extracci贸n a sus medios de vida. Adem谩s, los agricultores locales de San Pedro de Atacama est谩n percibiendo una escasez de agua y una disminuci贸n de las actividades agr铆colas que repercute tambi茅n en su seguridad alimentaria y fractura el tejido social de sus comunidades.

Las empresas chinas tambi茅n dominan las inversiones mundiales en el sector agr铆cola, y los actores chinos, adem谩s, no s贸lo est谩n interesados en comprar tierras en la regi贸n, sino tambi茅n en invertir en toda la cadena de producci贸n.

Este nivel de dependencia llev贸 a los pa铆ses latinoamericanos a volverse sensibles a los cambios en la econom铆a china. Cuando el crecimiento de China se desaceler贸 entre 2 y 3 puntos porcentuales entre 2013 y 2014, y se mantuvo estable entre el 6 y el 7 por ciento desde entonces, Argentina y Brasil, por ejemplo, 鈥渟intieron toda la fuerza de un choque negativo del PIB de China鈥.

En 2016, China representaba el 13,1% del comercio de Argentina, y Argentina el 0,3% del de China. Asimismo, China representaba el 18,1% del comercio de Brasil, y Brasil el 1,8%del de China.

Por su parte, el informe reconoce que la relaci贸n entre China y Am茅rica Latina tambi茅n ha ayudado a algunos pa铆ses de la regi贸n a hacer la transici贸n a tecnolog铆as de energ铆a renovable. Chile, por ejemplo, logr贸 alcanzar su objetivo del 20% de energ铆a renovable no convencional en un tiempo r茅cord.

Pero, pese a algunos pocos beneficios, los pa铆ses de la regi贸n que se comprometen a expandir su producci贸n de productos b谩sicos lo siguen haciendo 鈥渁 costa de la salud humana y ambiental鈥.

鈥淒e que la regi贸n pueda seguir el ritmo de estas exigencias de forma sostenible depender谩 que su asociaci贸n con China contribuya a alcanzar 鈥榚l sue帽o industrial y energ茅tico sudamericano鈥欌, concluye el informe.

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