Foto NASA: Telescopio James Webb

Este nuevo telescopio ofrecer谩 una resoluci贸n y sensibilidad mucho mayor que el Hubble o Spitzer, y su trabajo se basar谩 en los problemas no resueltos de la astronom铆a y la cosmolog铆a.

La investigaci贸n espacial no se detiene. El ser humano ha buscado siempre tratar entender el origen del universo y por ende, su propio origen. La clave probablemente est谩 en el vasto universo, con todos sus secretos y su aparentemente imposibilidad de ser comprendido. Sin embargo, hay que ir paso a paso porque la Naturaleza no nos entrega as铆 nom谩s sus m谩s grandes secretos.

Por ello, la NASA ya ha enviado al espacio telescopios, los cuales evitan la contaminaci贸n lum铆nica de la Tierra y por lo tanto, su capacidad de descubrimiento se acent煤a.

El 煤ltimo esfuerzo est谩 en el nuevo telescopio James Webb (JWST – James Webb Space Telescope), que es un observatorio espacial, en el cual han contribuido unos 17 pa铆ses. Est谩 operado p贸r la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense.

Este nuevo instrumento busca sustituir los telescopios Hubble y Spitzer. Este nuevo telescopio ofrecer谩 una resoluci贸n y sensibilidad mucho mayor que el Hubble o Spitzer, y su trabajo se basar谩 en los problemas no resueltos de la astronom铆a y la cosmolog铆a. Se busca, por ejemplo, entender la formaci贸n de las primeras galaxias, la formaci贸n de las estrellas y de manera alterna, buscar exoplanetas y novas.

Cabe decir que el espejo primario del JWST tiene 18 segmentos hexagonales, para as铆 crear un di谩metro de unos 6.5 metros, lo cual significa un gran aumento con respecto al del Hubble, que es de 2.4 metros y que adem谩s, en alg煤n momento requiri贸 de modificaciones que se hicieron en el espacio por aberraciones crom谩ticas inesperadas.

El telescopio James Webb se desplegar谩 en el espacio cerca del punto lagrangiano Tierra-Sol L2, estar谩 protegido por un gran parasol hecho de cinco hojas de Kapton revestido de aluminio y silicio que mantendr谩 al espejo y sus cuatro instrumentos cient铆ficos principales a temperaturas cercanas al cero absoluto.

El JWST, contrario al Hubble, que observa en los espectros ultravioleta cercano, visible e infrarrojo cercano, el nuevo instrumento observar谩 en la luz visible de longitud de onda larga (naranja a rojo) a trav茅s del rango del infrarrojo medio (0,6 a 27 碌m).

Esto permitir谩 que el JWST realice una amplia gama de investigaciones a trav茅s de muchos subcampos de la astronom铆a,6 que observe y estudie las primeras estrellas, de la 茅poca de reionizaci贸n, formaci贸n de las primeras galaxias, tome fotograf铆as de nubes moleculares, grupos de formaci贸n estelar, objetos con alto desplazamiento hacia el rojo demasiado viejos y demasiado distantes para que pudieran ser observados por el Hubble y otros telescopios anteriores.

Es importante mencionar que este proyecto sufri贸 un sinf铆n de dificultades. Por ejemplo, despu茅s del inicio del proyecto -en el 2002- las ideas fundamentales del mismo obligaron a un redise帽o en el 2005. En el 2011, para colmo, el Congreso de los Estados Unidos lo cancel贸, a pesar de que ya se hab铆an gastado unos 3 mil millones de d贸lares en su desarrollo. Sin embargo, esta decisi贸n se revoc贸 y simplemente puso un tope al desarrollo, de unos 8 mil millones de d贸lares.

Para el 2016 la NASA anunci贸 que la primera fase estaba terminada e iniciar铆an pruebas. El proyecto tuvo una nueva demora porque el parasol del telescopio se rasg贸 durante una pr谩ctica (2018). No obstante esto, se plane贸 que se lanzar铆a en el 2020, aunque todo se detuvo por una serie de problemas t茅cnicos como humanos en en ese mismo 2018.

Finalmente el JWST se lanz贸 con 茅xito a su posici贸n orbital en el Lagrangiano L2 de la Tierra, el 25 de diciembre de 2021; a bordo de un cohete Ariane 5, desde la base de la Guayana Francesa.

Cabe se帽alar que aparte de todas las dificultades ya mencionadas, se sum贸 una pol茅mica por la supuesta discriminaci贸n de James Webb cuando fue el administrador de la NASA y en donde grupos civiles protestaron al respecto. Y aunque la NASA djo que analizar铆a el caso, parece ser que en el fondo han olvidado el asunto, suponiendo que finalmente el nombre del telescopio -finalmente- es lo de menos.

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