El nuevo proceso se basa en el uso del cloro

Investigadores de la聽Universidad Aalto de Finlandia聽han publicado un art铆culo en la revista聽Chemical Engineering聽en el que describen una nueva alternativa escalable y no t贸xica al cianuro para la extracci贸n de聽oro聽del mineral.

El nuevo proceso se basa en el uso de cloruro, uno de los dos elementos de la sal de mesa, para la lixiviaci贸n y recuperaci贸n del metal amarillo.

芦Con nuestro proceso, la cantidad de聽oro聽que hemos podido recuperar utilizando el cloruro llega al 84%禄,dijo Ivan Korolev,聽autor principal del estudio, en una declaraci贸n a los medios.聽芦En comparaci贸n, utilizando el proceso est谩ndar de cianuro con el mismo mineral s贸lo se obtuvo un 64% en nuestro experimento de control禄.

El novedoso enfoque se denomina electrodeposici贸n-reemplazo redox (EDRR) y combina la electr贸lisis,聽que utiliza corrientes el茅ctricas para reducir el聽oro聽u otros metales presentes en la soluci贸n de lixiviaci贸n, y la cementaci贸n, que a帽ade part铆culas de otros metales a la soluci贸n para que reaccionen con el聽oro.

Utilizando cobre para probarlo, Korolev y sus colegas aplicaron breves pulsos de electricidad para crear finas capas de metal en el electrodo y provocar una reacci贸n que anima al oro a sustituir al cobre capa a capa.

芦El m茅todo tiene un bajo consumo de energ铆a y no requiere la adici贸n de ning煤n otro elemento禄, dijo el investigador.

El trabajo de laboratorio se realiz贸 en colaboraci贸n con el gigante finland茅s de la tecnolog铆a minera Metso Outotec, que invit贸 a los cient铆ficos a trabajar en su centro de investigaci贸n del oeste de Finlandia.

芦La colaboraci贸n con Metso Outotec nos permiti贸 desarrollar el m茅todo de una manera mucho m谩s cercana a la aplicaci贸n en el mundo real禄,聽dijo Korolev.聽芦Empezamos con un 9% de recuperaci贸n, pero luego creci贸 hasta el 25%, y pronto llegamos al 70%; a veces incluso alcanzamos cerca del 95%禄.

Seg煤n el doctorando, es la primera vez que se realiza un experimento como 茅ste en un entorno a gran escala. Dados los resultados positivos, espera que las empresas mineras se interesen por la tecnolog铆a y est茅n dispuestas a hacer pruebas con su propio mineral in situ.

芦Los m茅todos de extracci贸n del pasado siempre han dejado algunos metales valiosos. Ahora, como la demanda de metales no deja de crecer, incluso estas peque帽as cantidades son importantes禄,聽dijo.聽芦Creo que a煤n podemos aumentar el rendimiento con nuestra tecnolog铆a EDRR.聽Quiz谩 no podamos alcanzar el 100%, pero creo que podemos llegar al 90% o m谩s禄.

(Con informaci贸n de Mining y World Energy Trade)

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