La NASA estudia en la Tierra la radiaci贸n espacial que sufren los astronautas. EFE/AARON M. SPRECHER/Archivo

Con esta investigaci贸n se puede saber, por ejemplo, la edad adecuada que deber谩 tener un grupo de astronautas antes de viajar a un punto espec铆fico del espacio

Aunque los viajes al espacio se vean ya como algo normal por gran parte de la poblaci贸n de la Tierra, lo cierto es que a煤n son situaciones de gran riesgo en las que los astronautas pueden resultar heridos sino se cuenta con las suficientes normas de seguridad y prevenci贸n para evitar una cat谩strofe durante una misi贸n fuera del planeta.

De acuerdo con la NASA, es de suma importancia los trabajos cient铆ficos que realizan sus investigadores, as铆 como los de otras agencias espaciales, pues son estos los que pueden prevenir hasta un punto m谩ximo que las amenazas provenientes del espacio (no, no se habla de extraterrestres) puedan perjudicar a los hombres y mujeres que tratan de obtener hallazgos lejos de su hogar en nombre de la humanidad.

Por ejemplo, durante muchos a帽os聽la radiaci贸n resultante de los viajes a sitios lejanos como la Luna o posiblemente Marte ha sido tema de estudio y preocupaci贸n entre los cient铆ficos espaciales, teniendo en cuenta que, 鈥渓a exposici贸n al entorno espacial鈥 puede ser perjudicial de forma espec铆fica para algunos astronautas.

Por esto, 鈥減ara reducir los riesgos de los vuelos espaciales y proteger a los astronautas de la radiaci贸n espacial, la NASA est谩 utilizando la Estaci贸n Espacial Internacional (EEI) para desarrollar capacidades para predecir la exposici贸n a la radiaci贸n espacial para futuras misiones de exploraci贸n鈥.

Seg煤n un estudio de Monitoreo M茅dico de la EEI realizado por astronautas de dicha estaci贸n, para saber de qu茅 forma puede o no afectar la radiaci贸n espacial a un grupo de 鈥減ilotos espaciales鈥澛se hace聽necesario聽un an谩lisis de ADN de cada uno de ellos, pues 鈥渓a sensibilidad del ADN de un astronauta individual a la exposici贸n a la radiaci贸n en la Tierra puede predecir la respuesta de su ADN durante el vuelo espacial, medida por los cambios en sus cromosomas鈥.

La radiaci贸n espacial est谩 formada por protones y todos los elementos de la tabla peri贸dica. Entra en el cuerpo humano a energ铆as que se acercan a la velocidad de la luz y puede da帽ar el ADN. Fuente: NASA

鈥淨uer铆amos saber si es posible detectar y medir el da帽o por exposici贸n a la radiaci贸n en los cuerpos de los astronautas, y si hab铆a diferencias basadas en la edad, el sexo y otros factores que pudieran medirse antes de ir al espacio. Esperamos utilizar estas medidas para ayudar a desarrollar y comparar m茅todos para proteger a los astronautas de la radiaci贸n鈥, explic贸 Honglu Wu, cient铆fico principal del Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston.

Los reportes de la NASA aseguran que los astronautas pueden ser expuestos a la radiaci贸n fuera de la Tierra por tres agente principales: por las part铆culas atrapadas en el campo magn茅tico del planeta, por las part铆culas que emite el Sol durante las erupciones que ocurren en esa estrella o por lo que se conoce como 鈥渞ayos c贸smicos gal谩cticos鈥.

La exposici贸n a la radiaci贸n puede aumentar el riesgo de desarrollar c谩ncer, alteraciones del sistema nervioso central, enfermedades cardiovasculares y otros efectos adversos para la salud鈥, asegura la NASA por medio de un comunicado, en el que manifiesta tambi茅n que 鈥渓a vida en la Tierra est谩 protegida de la mayor parte de la radiaci贸n espacial por la atm贸sfera y el campo magn茅tico del planeta鈥.

La ciencia detr谩s de la prevenci贸n a la radiaci贸n

Para conocer la sensibilidad inherente en cada persona para ser v铆ctima fatal o no de la radiaci贸n, los cient铆ficos tomaron muestras de sangre a un grupo de 43 astronautas antes de que estos volaran a la EEI; as铆 como otra muestra a cada uno de ellos despu茅s de regresar.

Con la primera muestra, los investigadores decidieron usarla para exponerla 鈥渋ntencionalmente a la radiaci贸n de rayos gamma en la Tierra para medir la facilidad con que sus c茅lulas acumulaban cambios cromos贸micos.聽Esta medida estableci贸 la sensibilidad inherente de cada astronauta a la radiaci贸n鈥.

Mientras que con la segunda, determinaron si hubo o no cambios cromos贸micos de los astronautas luego de salir y volver a la Tierra, teniendo en cuenta factores como聽la edad, el sexo o la sensibilidad individual.

Muestras de sangre tomadas por el ex astronauta de la NASA Chris Cassidy antes de abordar la Estaci贸n Espacial Internacional. Se tomaron muestras como estas antes y despu茅s de las misiones de los astronautas al espacio para medir el da帽o por radiaci贸n de los astronautas en el espacio. Foto: NASA

鈥淟os hallazgos sugieren que si los astronautas mayores tienen una mayor sensibilidad a la radiaci贸n, podr铆an tener un mayor riesgo de alteraciones cromos贸micas (鈥) Si bien experimentar alteraciones cromos贸micas no significa autom谩ticamente que alguien desarrollar谩 c谩ncer, s铆 plantea la cuesti贸n de si tienen un mayor riesgo de padecerlo鈥, indic贸 Wu.

El estudio tambi茅n concluye que el riesgo ser铆a m谩s alto para los astronautas m谩s j贸venes, teniendo en cuenta que, en caso de tener consecuencias con la radiaci贸n, son estos los que podr铆an sufrir sus efectos m谩s adelante.

鈥淪e cree que los astronautas m谩s j贸venes son m谩s susceptibles que los astronautas mayores a las consecuencias para la salud a largo plazo que resultan de la exposici贸n a la radiaci贸n espacial.聽Esto se debe en parte a que a los astronautas m谩s j贸venes les queda m谩s tiempo de vida y podr铆an vivir lo suficiente para desarrollar un c谩ncer por la exposici贸n a la radiaci贸n; por lo general, el c谩ncer tarda entre cinco y 20 a帽os o m谩s despu茅s de la exposici贸n a la radiaci贸n鈥, finaliza la NASA.

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