Este mismo tipo de mineral crece en la Tierra a una gran profundidad

Tras su tercera toma de muestras en el suelo marciano, la NASA ha publicado unas fotograf铆as donde el聽robot Perseverance recogi贸 de la superficie de Marte cristal de olivino, una piedra semipreciosa que聽tambi茅n ha sido noticia en nuestro planeta tras ser expulsada desde hace algunas semanas por el volc谩n Cumbre Vieja聽en la isla espa帽ola de La Palma.

El hallazgo fue publicado en la聽cuenta oficial del RoverPerseverance, donde se ha anunciado que el robot ha recogido una muestra de roca que conten铆a este olivino, mineral de color verde oliva (de donde recibe su nombre), el cual por su resistencia a altas temperaturas es utilizado usualmente en la joyer铆a (llamado peridoto en calidad gema) pero que tambi茅n tiene aplicaciones industriales en procesos de metalurg铆a.

El olivino no es com煤n en la superficie de nuestro planeta, este se puede encontrar en mayor medida en el manto superior de la Tierra (se cristaliza a aproximadamente a 70 kil贸metros de profundidad); no obstante, diversos trozos de esta piedra han sido esparcidos por la isla de La Palma a ra铆z de la erupci贸n del volc谩n Cumbre Vieja que a煤n tiene en alerta a la comunidad.

Este tercer muestreo en el suelo marciano tiene como finalidad obtener m谩s informaci贸n geol贸gica sobre el planeta rojo. Aunque la NASA no ha entregado m谩s detalles sobre el hallazgo, se sabe que el Perseverance se encuentra analizando el聽cr谩ter Jezero, donde hace millones el planeta alberg贸 un lago de agua.

La primera recolecci贸n del robot dio como resultado una roca a la que se le decidi贸 llamar Rochette; sin embargo, esta muestra recogida en septiembre estaba demasiado pulverizada para ser estudiada, fue en el segundo intento de muestreo donde se logr贸 recoger una muestra significativa que ser谩 devuelta a la Tierra en el futuro.

El objetivo principal de la misi贸n es poder encontrar f贸siles que demuestren den pistas sobre la existencia de vida biol贸gica en el pasado.

Una vista de luz transmitida a trav茅s de una secci贸n de 200 micrones de una muestra de peridotita, que muestra los tres minerales principales: olivino (verde claro), ortopiroxeno (verde gris谩ceo) y granate (rosa). Foto de archivo. | Cr茅dito: EMMA TOMLINSON, TRINITY COLLEGE DUBLIN.
El olivino podr铆a ser una opci贸n para mitigar el cambio clim谩tico

Una investigaci贸n del geologista Matthijs A. Smit y el profesor Klaus Mezger podr铆a indicar que este mineral fue un componente importante para el proceso de oxigenaci贸n y la vida en la Tierra, pues las reacciones qu铆micas de este mineral bloqueaban el ox铆geno en contacto con el agua, no fue sino hasta que este fue desapareciendo que el la acumulaci贸n de ox铆geno satur贸 el agua, cruzando hacia la atm贸sfera.

鈥淒espu茅s de ese cambio, la Tierra se volvi贸 mucho m谩s habitable y adecuada para la evoluci贸n de la vida compleja, pero eso necesitaba alg煤n mecanismo de activaci贸n, y eso es lo que podemos haber encontrado鈥 Explic贸 Smit en un comunicado de la investigaci贸n.

Adem谩s de esto, el olivino podr铆a ser una opci贸n viable en un futuro pues a trav茅s de la 鈥榤eteorizaci贸n mejorada鈥, proceso donde se esparcen rocas finamente molidas sobre la superficie y el mar, se podr铆a generar un 鈥榮ecuestro de carbono鈥, el cual es un proceso a largo plazo para la absorci贸n del di贸xido de carbono presente en la Tierra.

Esta eliminaci贸n de di贸xido de carbono mediante reacciones qu铆micas del olivino es una opci贸n que se estudia pues es un mineral al que se podr铆a acceder y reacciona f谩cilmente con el di贸xido de carbono de la atm贸sfera.

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